Respondiendo al llamado de Jesús

QUERIDOS AMIGOS! ¡Paz y todo bien!

Un pensamiento en nuestra mente en esta época del año es la conmemoración del nacimiento de nuestro país con la firma de la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1776. Desde 1886, la Estatua de la Libertad se encuentra en la isla de la Libertad en el puerto de Nueva York como símbolo de nuestro país. Dentro del pedestal de esta gran estatua, encontramos las palabras de un poderoso poema por Emma Lazarus. Aquí están algunas de las palabras más famosas: “Dame tus cansados, tus pobres, tus masas amontonadas gimiendo por respirar libres, los despreciados de tus congestionadas costas. Enviadme a estos, los desposeídos, basura de la tempestad…”

Fr. Vince Mesi, OFM, pastor of Mission San Luis Rey Parish, congratulates Angel Ibarra at the Social Outreach & Justice open house.
Fr. Vince Mesi, OFM, pastor of Mission San Luis Rey Parish, congratulates Angel Ibarra at the Social Outreach & Justice open house.

¡Cuántos millones de inmigrantes y refugiados han pasado por ese gran símbolo de bienvenida, apoyo y atención de nuestro país! Creo que es bueno para nosotros como estadounidenses y Católicos reflexionar sobre si hemos seguido extendiendo esta invitación a aquellos con quienes ahora compartimos nuestro país. En nuestro Evangelio de Mateo hoy, Jesús nos dice: “El que solo se busca a sí mismo se arruina”. El egoísmo es el opuesto directo del verdadero espíritu Cristiano al que nos comprometimos en nuestro bautismo. Jesús llama una y otra vez a abrir esa dura capa de indiferencia que puede apoderarse de nuestras vidas. La súplica de Jesús sigue sonando en nuestros oídos: “Bienvenidos los humildes, los pobres, los despreciados de este mundo”. ¡No seamos sordos al llamado de Jesús!

¡Algunas buenas noticias! ¡El Banco de Alimentos Jacobs & Cushman San Diego ha seleccionado nuestro Ministerio de Programas Sociales de la Parroquia Misión San Luis Rey para convertirse en una Súper Despensa COVID-19! Junto con este honor viene $20,000 en fondos de subvenciones que se utilizarán para financiar las muchas necesidades y formas en que nos acercamos a los pobres. Estoy muy orgulloso e inspirado por el trabajo y el liderazgo del Sr. Ángel Ibarra y sus voluntarios que desinteresadamente almacenan estantes y que dan la bienvenida a los necesitados. En particular, somos muy bendecidos de tenerte, Ángel, aquí entre nosotros. Tus energías creativas, tu actitud humilde, tu personalidad encantadora y, sobre todo, tu dedicación y amor por los pobres han marcado la diferencia en nuestro compromiso con el pobre. ¡Nos estás ayudando a hacer realidad “Mateo 25”! ¡Dios te bendiga!

Y ahora, mientras me preparo para irme, les envío un sincero agradecimiento a cada uno de ustedes por su bienvenida, amor y apoyo durante estos cortos cuatro años y medio como su Párroco. Hay tantas cualidades sobre esta comunidad parroquial que podría señalar como dones y fortalezas, pero tres me vienen a la mente como cualidades sobresalientes: su amor por los pobres, su compromiso de luchar por la inclusión multicultural y su generosidad hacia la próxima generación de feligreses como se ve en la renovación del Salón San Francisco. Su compromiso con los pobres se ha demostrado de muchas maneras, por ejemplo: en contribuciones a colectas especiales durante el año; apoyo financiero al trabajo de misioneros en todo el mundo, incluidos nuestros esfuerzos misioneros Franciscanos; y el “tiempo, talento y tesoro” que le dan a nuestro Departamento de Programas Sociales, especialmente a través del Ministerio de la Casa Loretto. Esos son sólo algunos ejemplos. Y tú dedicación a la comprensión intercultural. ¡Extrañaré muchísimo la riqueza de tantas culturas que se unen en un solo lugar para adorar al único Dios y estar allí para Un Pueblo! De hecho, uno de los principales objetivos del Consejo Pastoral dice: “Asegurar la inclusión y participación de diferentes culturas en todos los aspectos de la vida parroquial”. ¡Extrañaré tanto las tradiciones y los dones que cada uno de ustedes trae a la mesa de la Eucaristía y a nuestra vida comunitaria! ¡Son una increíble comunidad de fe! También les agradezco todo el trabajo duro y la generosidad del gran proyecto de renovación del “Salón San Francisco: Un Espacio Renovado”. ¡En poco más de un año, recaudamos casi $800,000! Mientras la pandemia ha frenado las cosas, esperamos terminar las renovaciones en septiembre. Sé que el Padre Oscar planeará una gran ceremonia de dedicación en el otoño y créame, si Dios quiere, ¡estaré allí! “¡Bien hecho, buenos y fieles servidores!”

Fui asignado a un nuevo ministerio como Guardián y Subgerente de nuestros estudiantes Franciscanos que estudian en la Escuela Franciscana de Teología en el campus de USD. He estado involucrado en este tipo de trabajo durante varios años en el pasado y es un trabajo gratificante tratar de ser una “figura de sabiduría” para los jóvenes frailes en sus primeros votos. Por favor oren por mí durante este tiempo de transición. Gracias. Estaré en residencia en la Misión durante el mes de julio empacando y preparándome para la mudanza el 1 de agosto. Sin embargo, estaré disponible para ayudar según sea necesario hasta ese momento. Mientras tanto, por favor denle la bienvenida al Padre Oscar Méndez como su nuevo Párroco. Él refleja la diversidad: es hispano y está totalmente a gusto con la comunidad de habla inglesa y respeta la naturaleza intercultural de las personas de esta parroquia. ¡Sé que lo disfrutarán a él y a sus vicarios, el Padre Sam Nasada y el Padre Alberto Villafán mucho! ¡Dios los bendiga a todos y nos veremos de nuevo!

Love, Fr. Vince