Caminando por el Camino de la Santidad

Helping Hand

Noviembre es el Mes de la Herencia de los Nativos Americanos y también el Mes de la Herencia de los Negros Católicos. Me gustaría invitarlo a conocer más sobre dos personas que actualmente se encuentran en el camino hacia la canonización.

Nicholas Black Elk

Black Elk

Nicholas Black Elk (circa 1863-1950) fue miembro de la tribu Oglala Sioux en la Reservación India Pine Ridge, actualmente en la Diócesis de Rapid City. Black Elk fue un curandero Lakota durante la primera mitad de su vida. Incluso antes de su conversión, era ampliamente conocido entre su pueblo como un hombre santo y un místico. Se convirtió a la fe Católica, tomando el nombre de “Nicolás”. Luego se convirtió en un destacado catequista y misionero, trabajando en estrecha colaboración con los Jesuitas en varias reservas indias. Continuó celebrando los rituales Lakota, mientras abrazaba plenamente una vida Católica basada en la vida sacramental de la Iglesia.

Black Elk se convirtió en un catequista enérgico y personalmente fue fundamental en la conversión de cientos de nativos, bautizando a aproximadamente 400 personas durante sus 46 años como catequista. Este es el tipo de “discipulado misionero” que el Papa Francisco está llamando a los fieles laicos a abrazar como parte de su propio camino de santidad. Combinó todo lo que pudo de su cultura Lakota con su vida Cristiana y luego se convirtió en un “apóstol del pueblo Lakota”, llevando a otros a una vida más profunda en Jesús.

Esta inculturación siempre puede revelar algo de la verdadera naturaleza y santidad de Dios. Desafió a las personas a renovarse, a buscar esta vida que Cristo les ofrecía. Creía que todos los males que asolaban a su pueblo podían remediarse a través de la fe y las prácticas Católicas que modeló y sobre las que predicó. Para los nativos americanos, Black Elk proporciona un ícono que revela lo que Dios nos ha llamado a todos a ser: personas de fe y esperanza y una fuente de esperanza para los demás.

(Fuente: Presentación del Obispo de Rapid City, Robert Gruss, a la USCCB )

Pierre Toussaint

Pierre Toussaint

Pierre Toussaint Pierre nació en 1766 en la actual Haití como esclavo, pero murió en la ciudad de Nueva York como un hombre libre y un reconocido Católico.

Pierre Bérard, el amo de Toussaint, permitió que su abuela le enseñara a leer y a escribir. A los 20 años, Toussaint, su hermana menor, su tía y otros dos esclavos domésticos acompañaron al hijo de su amo a la ciudad de Nueva York debido a los disturbios políticos en casa. Como aprendiz de un peluquero local, Pierre aprendió el oficio rápidamente y finalmente trabajó en los hogares de mujeres ricas en la ciudad de Nueva York.

Cuando su amo murió, Toussaint mantuvo él mismo a la viuda de su amo y a los demás esclavos, y fue liberado poco antes de la muerte de la viuda en 1807. Cuatro años más tarde, se casó con Marie Rose Juliette, cuya libertad había comprado. Más tarde adoptaron a Euphémie, su sobrina huérfana. Ambos le precedieron en la muerte.

Incluso durante su vida, Toussaint disfrutó de la reputación de una persona excepcionalmente devota y caritativa dentro de la comunidad Católica. Todos los días asistía a la misa de las 6:00 a.m. en la iglesia de San Pedro durante muchos años. También recaudó fondos para construir la original Catedral de San Patricio y la Iglesia de San Vicente de Paul.

Toussaint donó a varias organizaciones benéficas, ayudando generosamente a negros y blancos necesitados. Él y su esposa abrieron su hogar a los huérfanos y los educaron. La pareja también atendió a personas abandonadas que padecían de fiebre amarilla.

En reconocimiento a la vida virtuosa de Pierre Toussaint, el difunto cardenal Cooke presentó la causa de canonización de Pierre en el Vaticano en 1968. En diciembre de 1989, el difunto cardenal O’Connor hizo trasladar sus restos a la Catedral de San Patricio, donde actualmente está enterrado como el único laico junto a los anteriores cardenales arzobispos de la ciudad de Nueva York. El 17 de diciembre de 1997 fue declarado Venerable por el Papa Juan Pablo II.


(Fuente: El Congreso Nacional Católico Negro )

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